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                                        DEFESA DO CRISTIANISMO (parte 1)

                                              Cardenal John Henry Newman

Quando se trata de pesquisa religiosa, ninguém tem o direito de falar a menos que seja para si mesmo, e somente até esse ponto. Com as suas próprias experiências, cada um tem o suficiente, mas certamente não pode falar das experiências dos outros. É claro que, se você partir de suas próprias experiências e se apegar a elas, também não será capaz de estabelecer uma lei geral: só poderá formulá-la como uma contribuição para o conjunto comum de fatos psicológicos. Todo mundo sabe o que o satisfaz, e ele pode muito bem pensar que essas mesmas coisas provavelmente satisfazem os outros. Portanto, se alguém acredita em algo e tem certeza disso, também presumirá que essa verdade será imposta ao espírito dos outros também, visto que a verdade é única. E, de fato, sem dúvida todos pensam que aquilo que pessoalmente os convence (mesmo admitindo que existam diferentes mentes e diferentes formas de se expressar) certamente convence outros, pelos mesmos motivos de um só, outros também ficarão convencidos. Pode haver muitas exceções, mas sempre estarão sujeitas a alguma explicação.

Muitas pessoas relutam em perguntar e deixam de lado toda essa questão da religião. Outros não são sérios o suficiente para se preocupar com essas questões sobre a verdade e suas obrigações, nem as consideram; e um bom número deles, por sua disposição intelectual ou pela ausência de dúvidas, ou porque têm um intelecto sonolento, não lhes ocorre indagar por que acreditam, ou mesmo no que acreditam. E muitos, mesmo que tentassem explicar, não seriam capazes de fazê-lo de forma satisfatória.

Portanto, não há razão para que ninguém se preocupe se, com toda a honestidade, se tenta estabelecer sua própria opinião sobre as evidências que mostram que sua religião é verdadeira ou algo que em princípio pode ser tomado como mais um ponto de vista, entre tantos outros. , todos contrários uns aos outros. Mas seja como for, quem quer que insista, tentará revelar a evidência primária de que está certo; Além disso, se você tiver em mente o testemunho daqueles que concordam com ele, você tem um segundo nível de evidência. Agora, a força de suas razões reside no que ele primeiro infere de seus próprios pensamentos; e é isso que o mundo tem o direito de pedir: diga o que são. De tal forma que o a verdadeira sobriedade e a verdadeira modéstia não consistem em reforçar a sua  ideias e conclusões apelando para o raciocínio científico, mas permitindo declarou claramente quais são os fundamentos de sua fé na religião para ele natural e revelado: você é obrigado a estabelecer quais são os fundamentos que ele considera tão sólido que está convencido de que os outros, apenas perguntando um pouco ou ouça a sua apresentação com muita atenção, implícita ou substancialmente, de uma forma ou de outra, eles lhe darão sua adesão. essas questões sobre a verdade e suas obrigações nem as consideram; e um bom número deles, por sua disposição intelectual ou pela ausência de dúvidas, ou porque têm um intelecto sonolento, não lhes ocorre indagar por que acreditam, ou mesmo no que acreditam. E muitos, mesmo que tentassem explicar, não seriam capazes de fazê-lo de forma satisfatória.

Portanto, não há razão para ninguém se preocupar se, com toda a honestidade, se tenta estabelecer sua própria opinião sobre as evidências que demonstram que sua religião é verdadeira e que em princípio pode ser tomada como mais um ponto de vista, entre muitos outros, todos contrários uns aos outros. Mas em qualquer caso, quem assim insistir, tentará revelar a evidência primária de que está certo; Além disso, se você tiver em mente o testemunho daqueles que concordam com ele, você tem um segundo nível de evidência. Agora, a força de suas razões reside neste primeiro que ele infere de seus próprios pensamentos; e é isso que o mundo tem o direito de pedir: dizer o que são. De modo que a verdadeira sobriedade e a verdadeira modéstia não consistam em reforçar suas ideias e conclusões apelando para o raciocínio científico, mas em deixar claro para ele quais são os fundamentos de sua fé na religião natural e revelada: ele é obrigado a estabelecer quais são os alicerces tão sólidos que ele tem para que ter a convicção de que outros, apenas investigando um pouco ou ouvindo a sua apresentação com bastante atenção, implícita ou substancialmente, de uma forma ou de outra, lhe darão o seu apoio.

Mas o essencial está nisso, em que a incumbência de cada um é falar por si. É assim que falam os compatriotas da samaritana, quando Nosso Senhor estava entre eles por alguns dias: “Já não acreditamos por causa das tuas palavras; nós mesmos o ouvimos e sabemos que Ele é verdadeiramente o Salvador do mundo” (Jo IV: 42). Com essas palavras, é simultaneamente declarado que a Revelação do Evangelho é uma coisa divina e que também carrega consigo a própria evidência de sua divindade. E, no entanto, esses dois atributos não precisavam vir de mãos dadas; uma divulgação poderia ter sido dispensada sem credenciais de autorização. Nosso Mestre Supremo poderia ter-nos comunicado verdades que a natureza não pode nos ensinar, sem ser obrigado a dizer que Ele é quem nos disse – como de fato acontece agora em países pagãos nos quais certas notícias da Verdade revelada transbordam e penetram neles sem que saibam de onde vieram. Mas o cristianismo em sua profissão de fé e em sua própria história constitui algo mais do que isso; É uma Revelatio revelata, é uma mensagem precisa de Deus ao homem, transmitida através dos seus instrumentos escolhidos, destinados a serem recebidos como tal e, portanto, destinados a ser positivamente reconhecidos, acolhidos e sustentados como verdadeiros, na base de que é divino; não tanto com base em sua evidência intrínseca, não provavelmente verdadeiro, ou parcialmente verdadeiro, mas conhecimento absolutamente verdadeiro – porque vem dAquele que não pode enganar ou ser enganado. E todo o teor das Escrituras, do começo ao fim, não é outro senão este: a matéria revelada não é uma mera coleção de verdades, não constitui uma cosmovisão filosófica, não é um sentimento religioso ou uma espiritualidade. Não é de forma alguma uma moral particular que se derrama sobre a humanidade como uma corrente pode fluir para o mar, misturando-se com os pensamentos do mundo, modificando-o, purificando-o, dando-lhe mais vigor. Não; trata-se de um ensinamento autorizado que constitui o seu próprio testemunho e que tem uma unidade própria, que se contrapõe ao caleidoscópio de opiniões que o cerca por toda parte, que fala a todos os homens como se fossem sempre e em toda parte iguais, que exige que todos aqueles a quem se dirige o aceitem com inteligência, como uma única doutrina, disciplina e devoção, dispensada diretamente do Alto. Portanto, conforme vem a nós, a exibição de suas credenciais, isto é, das evidências que provam que é de fato o que afirma ser, é essencial para o Cristianismo: não nos foi concedida a liberdade de tomar e escolher entre o seu conteúdo seguindo nossos gostos, mas, pelo contrário, se quisermos aceitar o depósito das verdades reveladas, seremos obrigados a recebê-lo na íntegra, tal como os encontramos, tal como aí estão. É uma religião que se soma à religião natural; e assim como a natureza intrinsecamente tem o direito de reivindicar nossa obediência na matéria natural, aquilo que a excede, isto é, o sobrenatural, deve também necessariamente carregar consigo credenciais sólidas que provem seu direito de reivindicar nossa homenagem.

E então? Vamos ver sua relação com a natureza. Como já disse, o Cristianismo simplesmente adiciona coisas à religião natural; não o substitui nem o contradiz; ele o reconhece e se apoia, e isso pela força: pois como poderia provar suas afirmações, a não ser apelando para o que os homens já sabem? Por mais milagroso que seja, não pode ser dispensado da natureza; seria como cortar o galho em que você está sentado; pois que valor teria a evidência em favor da revelação se a autoridade da inteligência para alcançar a verdade fosse negada e aqueles mesmos raciocínios dos quais necessariamente surgiram fossem negados?

E de acordo com esta conclusão óbvia, encontramos nas Escrituras que Nosso Senhor e seus apóstolos sempre tratam o Cristianismo como uma complementação e suplemento à religião natural e outras revelações anteriores; como quando Cristo diz que Seu Pai deu testemunho Dele; que não conhecê-lo equivale a não conhecer o Pai; e é assim que São Paulo em Atenas apela ao “Deus desconhecido” e diz que é “Quem fez o mundo” e que agora “proclama diante de todos os homens que todos em toda parte devem se arrepender, porque Ele fixou um dia em que deve julgar o mundo com justiça por um Homem que Ele constituiu” (Atos, XVII: 24, 31).

Portanto, assim como Nosso Senhor e seus Apóstolos apelam ao Deus da natureza, devemos segui-los nesse apelo; e para fazê-lo com mais eficácia, deve-se indagar primeiro sobre as principais doutrinas e fundamentos da religião natural.

John Henry Newman, An Essay in aid of a Grammar of Assent.

Tradução: Pablo Monteiro

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